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Die 15-Milliarden-Dollar-Industrie basiert auf zufälligen Belohnungen

Warum ich mir Sorgen über Loot Boxes die potenziell schädlichen Auswirkungen auf jüngere Spieler gemacht habe

Der Nervenkitzel, sich einer Lootbox zu nähern, ist eine Sensation, nach der viele Spieler streben, die jedoch mit wachsenden Bedenken einhergeht. Sind Beutekisten nur eine Möglichkeit, Belohnungen zu erhalten, oder sind sie eine verdeckte Form des Glücksspiels?

Diese Debatte hat eine Kontroverse ausgelöst, und einige Länder haben Maßnahmen ergriffen. In diesem Artikel werden die Ähnlichkeiten zwischen Loot Boxes und Glücksspielen und ihre Auswirkungen auf die Spieler untersucht sowie strengere Vorschriften zum Schutz gefährdeter Spieler befürwortet.

Warum kaufen die Spieler Loot Boxes?

Der Reiz von Loot Boxes, auch bekannt als Gacha, was sich auf japanische Spielzeugmaschinen in Kapseln bezieht, rührt von ihrer Fähigkeit her, den Spielern diese wünschenswerten Erfahrungen zu bieten: Spielverbesserungen, den Nervenkitzel des Unbekannten und den Druck der "Angst, etwas zu verpassen" (FOMO).

Beutekisten bieten den Spielern die Möglichkeit, begehrte Gegenstände im Spiel zu erhalten, z. B. seltene Waffen, einzigartige Charakter-Skins und exklusive Gameplay-Verbesserungen. Dieses Konzept, das in Shootern mit Waffenkisten, in Kartenspielen mit Booster-Packs und in Battle Royales mit lamaförmigen Beutekisten zu finden ist, erfüllt den Wunsch nach wertvollen, spielverändernden Belohnungen.

Doch die Sache hat einen Haken: Die Beutekisten enthalten in der Regel Gegenstände von unterschiedlicher Seltenheit, wobei die begehrtesten deutlich seltener auftauchen. Diese absichtlich herbeigeführte Verknappung steigert den Reiz der Jagd und hält die Spieler bei der Stange, wenn es darum geht, diesen spielverändernden Gegenstand zu entdecken.

Inwiefern sind Loot Boxes mit Glücksspielen vergleichbar?

Beutekisten und Glücksspiele haben wichtige Merkmale gemeinsam, die insbesondere bei jüngeren Spielern Bedenken hinsichtlich einer möglichen Gefährdung aufkommen lassen.

  • Element des Zufalls - Die Spieler wissen nicht genau, was sie bekommen, wenn sie Loot Boxes kaufen oder an Glücksspielen teilnehmen. Diese Unvorhersehbarkeit erzeugt ein Gefühl der Aufregung und Vorfreude, ähnlich wie beim Kauf eines Lotterieloses oder beim Spielen eines Spielautomaten. Doch im Gegensatz zu einigen Glücksspielen, bei denen die Spieler ihre Gewinnchancen beeinflussen können, sind die Gewinnquoten bei Loot Boxes in der Regel nicht bekannt oder undurchsichtig, so dass es für die Spieler schwierig ist, den tatsächlichen Wert ihres Kaufs zu ermitteln.

 

  • Echtes Geld steht auf dem Spiel - Bei Beutekisten und Glücksspielen wird echte oder Spielwährung ausgegeben, um wertvolle Gegenstände im Spiel zu gewinnen. Dies wirft Bedenken bei Spielern auf, die sich der Risiken oder möglicher Überbeanspruchung nicht bewusst sind. Anders als bei traditionellen Glücksspielen sind die Belohnungen in Beutekisten auf die Spielumgebung beschränkt und können nicht sofort in Bargeld umgewandelt werden.

 

  • Psychologische Gemeinsamkeiten- Sowohl Loot Boxes als auch Glücksspiele verursachen Schaden, insbesondere bei jüngeren Spielern. Die unvorhersehbare Natur von Beutekisten kann eine Mischung von Emotionen hervorrufen - von Aufregung bis Frustration. Der Erhalt eines begehrten Gegenstandes kann zwar befriedigend sein, aber das Fehlen einer garantierten Belohnung lässt die Spieler oft enttäuscht zurück und verleitet sie dazu, auf der Suche nach mehr Glück weiter Geld auszugeben. Dieser sich wiederholende Kreislauf kann zu einer psychologischen Abhängigkeit führen, die dem traditionellen Glücksspiel sehr ähnlich ist.

 

  • Mangelnde Transparenz- Im Gegensatz zu Casinos, in denen die Gewinnchancen in der Regel deutlich angezeigt werden, können die Quoten für den Erhalt wertvoller Gegenstände in Beutekisten undurchsichtig oder völlig versteckt sein. Dieser Mangel an Transparenz macht es den Spielern schwer, die wahren Kosten für den Erwerb eines gewünschten Gegenstandes einzuschätzen, was den Kreislauf des Geldausgebens in der Hoffnung auf Glück anheizt.

 

  • Befristete Angebote und FOMO- Spiele bieten Loot Boxes und exklusive Gegenstände für eine begrenzte Zeit an und erzeugen Drang und FOMO, um Spieler zum Kauf zu bewegen. Diese Strategie ähnelt der Taktik von Kasinos, die mit zeitlich begrenzten Sonderangeboten zu mehr Einsätzen anregen wollen.

 

  • Manipulation von Beinahe-Verlusten - Die Beutekisten zeigen Beinahe-Verluste an, so dass die Spieler das Gefühl haben, dem Erhalt seltener Gegenstände nahe zu sein, und sie ermutigt werden, mehr auszugeben. Dies nutzt die Verlustaversion oder das Gefühl, mehr zu verlieren als zu gewinnen, aus. Spielautomaten nutzen auch Beinahe-Fehlschläge, um die Spieler zu beschäftigen und hoffnungsvoll zu halten.

 

Die Erkenntnis dieser Ähnlichkeiten hilft uns zu verstehen, warum Loot Boxes häufig Bedenken hinsichtlich schädlicher Auswirkungen hervorrufen, insbesondere bei Kindern, die für den Nervenkitzel des Zufalls und den Druck, mit Freunden in Online-Spielen mithalten zu müssen, empfänglicher sind.

Die anhaltende Debatte über Loot Boxes und die Rolle von Regulierungsbehörden wie der Gambling Commission verdeutlicht die Komplexität der Monetarisierung im Spiel und ihre möglichen Auswirkungen auf die Spieler.

 

Finanzielle Auswirkungen von Loot Boxes auf Spieler

 

Bildnachweis: Statista

 

Neben den offensichtlichen Parallelen zwischen Loot Boxes und Glücksspielen ist es auch wichtig, die zunehmenden Auswirkungen auf das finanzielle Wohlergehen der Spieler zu erkennen.

Die globale Gaming-Community besteht derzeit aus etwa 3,09 Milliarden Menschen, die sich aktiv mit Videospielen beschäftigen. Diese Zahl wird bis 2024 voraussichtlich 3,32 Milliarden Menschen weltweit erreichen.

Im Vereinigten Königreich belaufen sich die vorläufigen Gesamteinnahmen aus Wetten und Glücksspielen im Geschäftsjahr 2023-2024, das von April bis März dauert, auf 3,389 Milliarden Pfund. Diese Zahl bedeutet einen Anstieg um 86 Millionen Pfund (3 %) gegenüber dem entsprechenden Zeitraum des vorangegangenen Haushaltsjahres.

Dr. David Zendle & Dr. Paul Cairns haben eine Forschungsstudie durchgeführt, die einen signifikanten Zusammenhang zwischen Ausgaben für Loot Boxes und Glücksspielproblemen aufzeigt. Die Studie gibt keine endgültige Antwort darauf, ob Loot Boxes Glücksspielprobleme verursachen oder umgekehrt, aber der Zusammenhang ist besorgniserregend. Die Studie unterstreicht das Risiko, süchtiges Verhalten und andere negative psychologische Auswirkungen zu entwickeln.

Darin werden strengere Vorschriften für Loot Boxes gefordert und Altersbeschränkungen sowie die Möglichkeit vorgeschlagen, Loot Boxes als eine Form des Glücksspiels einzustufen, um sie einer strengeren Aufsicht zu unterwerfen.

Die Auswirkungen von Beutekisten auf die Spieler gehen jedoch über den finanziellen Aspekt hinaus. Besonders betroffen ist eine der am meisten gefährdeten Gruppen, nämlich Kinder.

 

Wie viel Geld verdienen die Entwickler von Videospielen mit Loot Boxes?

Eine Studie von Tomomichi Amano und Andrey Simonov hat die finanzielle Seite von Loot Boxes beleuchtet. Demnach generieren Loot Boxes satte 15 Milliarden Dollar pro Jahr an Einnahmen, von denen ein großer Teil von einer kleinen Gruppe ausgabefreudiger Spieler stammt, die als "Wale" bekannt sind.

Die Forscher schlagen vor, dass die Einführung von Ausgabelimits regulatorische Bedenken ausräumen und Verbraucherschutz bieten könnte, insbesondere für diese Spieler mit hohen Ausgaben. Sie betonen jedoch auch, wie wichtig es ist, ein Gleichgewicht zwischen Regulierung und Verbraucherzufriedenheit sowie den Auswirkungen auf die Einnahmen der Glücksspielunternehmen zu finden.

Wie Loot Boxes junge Menschen beeinflussen

In-Game-Käufe, wie z. B. Loot Boxes, stellen ein erhebliches Risiko für Kinder und Jugendliche dar, so ein neuer Bericht von Wissenschaftlern der Universitäten Newcastle und Loughborough. Die Studie mit dem Titel "Zwischen Spiel und Glücksspiel: Kinder, Jugendliche und bezahlte Belohnungssysteme in Spielen" von Dr. James Ash, Dr. Rachel Gordon und Dr. Sarah Mills befragte 42 Familien und beobachtete das Spielgeschehen, um die Auswirkungen von Beutekisten zu untersuchen.

Kinder haben oft Schwierigkeiten, den Wert von Spielwährungen und echtem Geld zu verstehen, was zu falschen Ausgabenentscheidungen führt. Darüber hinaus können die verführerischen und sammelbaren Belohnungen von Beutekisten zu Wiederholungskäufen verleiten, die möglicherweise das geplante Budget überschreiten.

Die Studie deutet darauf hin, dass Spieleentwickler die Spieler, insbesondere Kinder, manipulieren, damit sie mehr Geld ausgeben. Dies kann in Verbindung mit der Zufälligkeit von Beutekisten zu Frustration und Enttäuschung führen und das emotionale Wohlbefinden des Kindes beeinträchtigen.

Weltweite Regelungen zu Loot Boxes

Wie viele Kinderleben werden noch betroffen sein, bevor die Regierungen auf der ganzen Welt Maßnahmen ergreifen?

Einige Länder haben keine spezifischen Vorschriften für Loot Boxes eingeführt, während andere große Anstrengungen unternommen haben, um die am meisten gefährdete Bevölkerungsgruppe zu schützen. Hier ist ein Blick auf das aktuelle globale Szenario:

Belgien und die Niederlande

Belgien und die Niederlande haben die entschiedensten Maßnahmen ergriffen und Loot Boxes aufgrund ihrer Einstufung als Glücksspiel vollständig verboten. Das bedeutet, dass diese Länder den Verkauf von Beutekisten in Spielen verbieten, unabhängig davon, ob sie mit echtem Geld oder mit Spielwährung gekauft werden können.

China

China hat einige der umfassendsten Vorschriften zu Loot Boxes weltweit eingeführt, die die Besorgnis über ein mögliches glücksspielähnliches Verhalten widerspiegeln, zu dem sie anregen könnten. Diese Vorschriften zielen darauf ab, die Transparenz zu erhöhen und die Ausgaben zu begrenzen:

  • Die Spieler können Beutekisten nicht direkt mit echter oder virtueller Spielwährung kaufen, wodurch das "Pay to Win"-Element entfällt.
  • Die Entwickler müssen dafür sorgen, dass Gegenstände, die in Beutekisten enthalten sind, auch auf andere Weise erworben werden können, so dass die Spieler vorankommen können, ohne auf Glück angewiesen zu sein. Mechanismen, die den Spieler zu Ausgaben zwingen, sind verboten, und die Chancen, bestimmte Gegenstände in Beutekisten zu erhalten, müssen bekannt gemacht und genau angegeben werden.
  • Eine Aufzeichnung der Beutekistenergebnisse der letzten 90 Tage muss öffentlich zugänglich sein. Spiele mit Beutekisten müssen einen klaren Zähler im Spiel anzeigen, damit die Spieler ihr verbleibendes Tageslimit für das Öffnen von Kisten im Auge behalten können, und China setzt Grenzen für die Gesamtzahl der Kisten, die ein Spieler öffnen kann.

Australien

Australien hat kürzlich einen Schritt zur Regulierung von Loot Boxes unternommen, um die Verbraucher zu schützen und Bedenken über Glücksspielmechanismen in Videospielen auszuräumen. Die neuen Gesetze, die im September 2023 in Kraft treten, konzentrieren sich auf die Klassifizierung: M-Rating für Loot Boxes. Spiele, die zufallsbedingte In-Game-Käufe enthalten, darunter auch Loot Boxes, werden nun als M-Rating eingestuft. Das bedeutet, dass sie für Spieler ab 15 Jahren empfohlen werden, aber für ein jüngeres Publikum rechtlich nicht eingeschränkt sind.

Die Einstufung dient als Warnung für Eltern und informiert sie über Spiele mit Beutekisten, damit sie fundierte Entscheidungen für ihre Kinder treffen können. Die australischen Vorschriften unterscheiden sich von Chinas strengerem Ansatz. Die M-Bewertung ist ein wertvolles Instrument, um Eltern zu informieren und die Entwicklung von Spielen zu beeinflussen.

USA

Die USA bieten ein komplexes Bild. Es gibt keine bundesstaatlichen Vorschriften für Loot Boxes, aber einige Bundesstaaten prüfen Möglichkeiten. Die Glücksspielindustrie hat Selbstregulierungsmaßnahmen wie Altersbeschränkungen und die Offenlegung von Gewinnchancen vorgeschlagen, aber die Wirksamkeit dieser Maßnahmen ist noch umstritten.

Da sich die Technologie und die Verbrauchergewohnheiten weiterentwickeln, wird die Debatte über die Regulierung von Beutekisten wahrscheinlich weitergehen, wobei weitere Länder möglicherweise neue Maßnahmen zum Schutz der Spieler einführen werden.

 

Empfehlungen für verantwortungsvolles Spielen für Minderjährige

Eltern können fundierte Entscheidungen über die Eignung von Videospielinhalten für ihre Kinder treffen, indem sie die Altersfreigaben auf Spielverpackungen oder in digitalen Shops überprüfen. Diese Einstufungen, die Alter und Reifegrad berücksichtigen, sind für ein sicheres und unterhaltsames Spielerlebnis unerlässlich.

Es ist wichtig, dass Eltern diese Einstufungen sorgfältig prüfen und Spiele auswählen, die den empfohlenen Altersrichtlinien entsprechen:

ESRB (Unterhaltungssoftware-Bewertungsstelle)

  • EC (Early Childhood) - Geeignet für Kinder ab 3 Jahren.
  • E (Alle Menschen) - Geeignet für alle Altersgruppen.
  • E10+ (Jeder ab 10 Jahren) - Empfohlen für 10 Jahre und älter.
  • T (Teenager) - Geeignet für Jugendliche ab 13 Jahren.
  • M (Mature) - Empfohlen für Personen ab 17 Jahren.
  • AO (Adults Only) - Richtet sich an Erwachsene ab 18 Jahren.

PEGI (Pan-European Games Information)

  • 3+ - Geeignet für Kinder ab 3 Jahren.
  • 7+ - Geeignet für Kinder ab 7 Jahren.
  • 12+ - Empfohlen für Kinder ab 12 Jahren.
  • 16+ - Empfohlen für Personen ab 16 Jahren.
  • 18+ - Nur für Erwachsene bestimmt.

ACB (Australian Classification Board)

  • G - Geeignet für alle Altersgruppen.
  • PG - Elterliche Aufsicht empfohlen.
  • M - Für ein erwachsenes Publikum empfohlen.
  • MA 15+ - Geeignet für Personen ab 15 Jahren.
  • R 18+ - Beschränkt auf Erwachsene ab 18 Jahren.

Zusätzlich zu diesen Altersempfehlungen gibt es noch einige andere Empfehlungen für Eltern:

  • Sprechen Sie mit Ihrem Kind über die Risiken von Spielen und Ihre Bedenken. Schützen Sie Passwörter und überwachen Sie Downloads, um die Sicherheit im Internet zu gewährleisten.
  • Prüfen Sie die Spiele Ihres Kindes auf ihre Eignung und auf ihr Alter oder ihre Reife, um fundierte Entscheidungen über den Inhalt zu treffen.
  • Überwachen Sie die Kreditkartentransaktionen, um unerwartete Ausgaben zu vermeiden, ermitteln Sie nicht verbuchte Gebühren und ergreifen Sie die erforderlichen Maßnahmen.
  • Ermutigen Sie Ihr Kind, sich mit verschiedenen Hobbys und Aktivitäten zu beschäftigen, um einen gesunden und ausgewogenen Lebensstil zu pflegen.

Schließlich setzen Sie sich für sicherere Spiele ein, indem Sie den Entwicklern und Behörden Ihre Erwartungen mitteilen. Ihr Beitrag als Wächter trägt dazu bei, die Sicherheitsmaßnahmen und Spielregeln zu verbessern.

 

Die 15-Milliarden-Dollar-Frage: Regulieren oder nicht regulieren?

Loot Boxes haben mit ihrem Zufallselement, dem Einsatz von echtem Geld und psychologischen Manipulationstechniken eine beunruhigende Ähnlichkeit mit Glücksspielen. Die Welt ist geteilter Meinung, ob Loot Boxes reguliert werden sollen oder nicht.

Während einige argumentieren könnten, dass strengere Vorschriften die Innovation im Spielesektor unterdrücken könnten, schlage ich vor, dass die Regulierungsbehörden nach alternativen Monetarisierungsmodellen suchen, die die Spieler nicht ausbeuten. Dazu könnte es gehören, ein faires und ausgewogenes Basisspiel anzubieten, ohne sich zu sehr auf In-Game-Käufe zu verlassen, um voranzukommen oder zu konkurrieren.

Darüber hinaus können die Vorschriften so gestaltet werden, dass sie auf die wichtigsten Ausbeutungsmerkmale von Beutekisten abzielen und weitere Innovationen in anderen Bereichen der In-Game-Käufe ermöglichen. Langfristig werden Entwickler, die ein positives Spielerlebnis in den Vordergrund stellen, florieren können.

Der Schutz gefährdeter Spieler vor räuberischen Loot Boxes ist wichtiger als die Sorge um den Schaden für die Spieleindustrie.

Über den Autor

Angel Cabal

Ex-Fußballer beim Real Oviedo Football Club und langjähriger Casino-Enthusiast mit einem tiefgreifenden Verständnis der iGaming-Branche. Ich bin ständig auf der Suche nach den neuesten Boni und nutze mein über 10-jähriges Fachwissen, um Ihre Glücksspielgewinne zu maximieren.