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Una industria de 15.000 millones de dólares basada en premios aleatorios

Por qué me preocupan las Loot Boxes y sus posibles efectos nocivos en los jugadores más jóvenes

La emoción de acercarse a una Loot Box es una sensación que buscan muchos jugadores, pero viene acompañada de crecientes preocupaciones. ¿Son las Loot Boxes sólo una forma de conseguir recompensas o son una forma encubierta de juego?

Este debate ha generado controversia y algunos países han tomado medidas al respecto. Este artículo explora las similitudes entre las Loot Boxes y los juegos de azar y su impacto en los jugadores, además de abogar por una normativa más estricta para proteger a los jugadores vulnerables.

¿Por qué los jugadores compran Loot Boxes?

El atractivo de las Loot Boxes, también conocidas como gacha, que hace referencia a las máquinas de juguete japonesas en cápsulas, se deriva de su capacidad para proporcionar a los jugadores estas experiencias deseables: mejoras en la jugabilidad, la emoción de lo desconocido y la presión del "miedo de perder" (FOMO).

Las Loot Boxes son una forma de que los jugadores obtengan objetos codiciados en el juego, como armas raras, aspectos únicos de personajes y mejoras exclusivas de la jugabilidad. Este concepto, que se encuentra en shooters como las cajas de armas, juegos de cartas como los booster packs y battle royales como los loot drops en forma de llama, satisface el deseo de obtener recompensas valiosas que cambien el juego.

Pero hay un truco: las Loot Boxes suelen contener objetos de distinta rareza, y los más deseados aparecen con mucha menos frecuencia. Esta escasez deliberada alimenta la emoción de la persecución, manteniendo a los jugadores enganchados a la posibilidad de descubrir ese objeto que cambia el juego.

¿En qué se parecen las Loot Boxes a los juegos de azar?

Las Loot Boxes y los juegos de azar comparten características importantes que suscitan preocupación por la posible angustia, especialmente en el caso de los jugadores más jóvenes.

  • Elemento de azar - Los jugadores no saben con seguridad lo que obtendrán cuando compren Loot Boxes o participen en actividades de juego. Esta imprevisibilidad crea una sensación de emoción y expectación, similar a la de comprar un billete de lotería o jugar a una máquina tragaperras. Pero a diferencia de algunos juegos de azar, en los que los jugadores pueden influir en sus probabilidades, las Loot Boxes suelen tener porcentajes de ganancias no revelados o probabilidades opacas, lo que dificulta que los jugadores determinen el valor real de su compra.

 

  • Dinero real en juego - Las Loot Boxes y los juegos de azar implican gastar dinero real o del juego para ganar objetos valiosos. Esto preocupa a los jugadores que desconocen los riesgos o posibles gastos excesivos. A diferencia de los juegos de azar tradicionales, las recompensas de las Loot Boxes se limitan al entorno del juego y no pueden convertirse instantáneamente en dinero.

 

  • Similitudes psicológicas- Tanto las Loot Boxes como el juego causan daño, especialmente a los jugadores más jóvenes. La naturaleza impredecible de las Loot Boxes puede crear una mezcla de emociones, desde la excitación a la frustración. Aunque recibir un objeto deseado puede ser gratificante, la falta de una recompensa garantizada a menudo deja a los jugadores decepcionados y tentados a seguir gastando en busca de más suerte. Este ciclo repetitivo puede conducir a una adicción psicológica, muy similar a la del juego tradicional.

 

  • Falta de transparencia- A diferencia de los casinos, donde las probabilidades suelen mostrarse claramente, las tasas de obtención de objetos valiosos en las Loot Boxes pueden estar oscurecidas o completamente ocultas. Esta falta de transparencia dificulta que los jugadores evalúen el coste real de adquirir un objeto deseado, alimentando el ciclo de gasto con la esperanza de tener suerte.

 

  • Ofertas por tiempo limitado y FOMO- Los juegos tienen Loot Boxes y objetos exclusivos por tiempo limitado, creando urgencia y FOMO para empujar a los jugadores a comprarlos. Esta estrategia se asemeja a las tácticas de los casinos que utilizan promociones por tiempo limitado para animar a apostar más.

 

  • Manipulación de fallos cercanos- Las Loot Boxes muestran fallos cercanos, haciendo que los jugadores se sientan cerca de obtener objetos raros y animándoles a gastar más. Esto explota la "aversión a perder" o la sensación de perder más que ganar. Las máquinas tragaperras también utilizan los cuasi-aciertos para mantener a los jugadores enganchados y esperanzados.

 

  • Mecánica pay-to-win: La mecánica pay-to-win vinculada a las Loot Boxes obliga a los jugadores a gastar dinero real para seguir siendo competitivos, de forma similar a los juegos de azar de apuestas altas.

Reconocer estas similitudes nos ayuda a entender por qué las Loot Boxes suelen suscitar preocupación por sus efectos nocivos, especialmente en el caso de los niños, que pueden ser más susceptibles a la emoción del azar y a la presión por seguir el ritmo de sus amigos en los juegos en línea.

El actual debate sobre las Loot Boxes y el papel de organismos reguladores como la Gambling Commission pone de relieve las complejidades de la monetización en los juegos y su posible impacto en los jugadores.

 

Impacto financiero de las Loot Boxes en los jugadores

 

Crédito de la imagen: Statista

 

Además de los evidentes paralelismos entre las Loot Boxes y los juegos de azar, también es esencial reconocer el creciente impacto que tienen en el bienestar financiero de los jugadores.

La comunidad global de jugadores está formada actualmente por aproximadamente 3.090 millones de personas que participan activamente en videojuegos. Se prevé que esta cifra alcance los 3.320 millones en todo el mundo en 2024.

En el Reino Unido, el total provisional de ingresos por apuestas y juegos durante el ejercicio 2023-2024, de abril a marzo, asciende a 3.389 millones de libras. Esta cifra representa un aumento de 86 millones de libras (3%) en comparación con el periodo correspondiente del ejercicio anterior.

El Dr. David Zendle & el Dr. Paul Cairns han llevado a cabo un estudio de investigación que destaca una relación significativa entre el gasto en Loot Boxes y los problemas de juego. No responde definitivamente si las Loot Boxes causan problemas de juego o viceversa, pero la conexión es preocupante. El estudio subraya el riesgo de desarrollar conductas adictivas y otros efectos psicológicos negativos.

Se pide una regulación más estricta de las Loot Boxes y se sugieren restricciones de edad y la posibilidad de clasificar las Loot Boxes como una forma de juego para someterlas a una supervisión más estricta.

Sin embargo, el impacto de las Loot Boxes en los jugadores va más allá del aspecto financiero. Ha afectado especialmente a uno de los grupos más vulnerables, los niños.

 

¿Cuánto dinero ganan los desarrolladores de videojuegos con las Loot Boxes?

Un estudio realizado por Tomomichi Amano y Andrey Simonov ha aclarado el aspecto financiero de las Loot Boxes. Según ellos, las Loot Boxes generan la enorme cifra de 15.000 millones de dólares al año en ingresos, una parte significativa de los cuales procede de un pequeño grupo de jugadores que gastan mucho, conocidos como "ballenas".

Los investigadores proponen que la implantación de límites de gasto podría dar respuesta a las preocupaciones regulatorias y ofrecer protección a los consumidores, especialmente a estos jugadores que gastan mucho. Sin embargo, también subrayan la importancia de encontrar un equilibrio entre la regulación y la satisfacción del consumidor, así como el impacto en los ingresos de las empresas de juego.

Cómo afectan las Loot Boxes a los jóvenes

Las compras dentro del juego, como las Loot Boxes, representan un riesgo importante para niños y jóvenes, según un nuevo informe de académicos de las universidades de Newcastle y Loughborough. El estudio, titulado "Between Gaming and Gambling: Children, Young People, and Paid Reward Systems in Games", realizado por los doctores James Ash, Rachel Gordon y Sarah Mills, entrevistó a 42 familias y observó el juego para investigar el impacto de las Loot Boxes.

Los niños suelen tener dificultades para entender el valor de las monedas del juego y del dinero real, lo que les lleva a tomar decisiones de gasto equivocadas. Además, la naturaleza seductora y coleccionable de las recompensas de las Loot Boxes puede animar a repetir las compras, superando potencialmente los presupuestos previstos.

El estudio sugiere que los desarrolladores de juegos manipulan a los jugadores, especialmente a los niños, para que gasten más dinero. Esto, combinado con la aleatoriedad de las Loot Boxes, puede provocar frustración y decepción, afectando al bienestar emocional del niño.

Normativa mundial sobre las Loot Boxes

¿Cuántas vidas infantiles más se verán afectadas antes de que los gobiernos de todo el mundo tomen medidas?

Algunos países no han implantado normativas específicas sobre las Loot Boxes, mientras que otros han hecho un gran esfuerzo por proteger al grupo demográfico más vulnerable. He aquí un vistazo al panorama mundial actual:

Bélgica y Países Bajos

Bélgica y los Países Bajos han tomado las medidas más decisivas, prohibiendo por completo las Loot Boxes debido a su clasificación como juegos de azar. Esto significa que estos países prohíben la venta de Loot Boxes en los juegos, independientemente de si se pueden comprar con dinero real o con moneda del juego.

China

China ha puesto en marcha algunas de las normativas más completas del mundo sobre Loot Boxes, lo que refleja su preocupación por el posible comportamiento similar al juego que pueden fomentar. Estas normativas pretenden aumentar la transparencia y limitar el gasto:

  • Los jugadores no pueden comprar Loot Boxes directamente con moneda real o virtual del juego, lo que elimina el elemento de "pagar para ganar".
  • Los desarrolladores deben garantizar que los objetos obtenidos mediante Loot Boxes también puedan adquirirse por otros medios, permitiendo a los jugadores progresar sin depender de la suerte. Están prohibidas las mecánicas que obligan a gastar, y las probabilidades de obtener objetos específicos en las Loot Boxes deben ser públicas y precisas.
  • Debe ponerse a disposición del público un registro de los resultados de las Loot Boxes de los últimos 90 días. Los juegos con Loot Boxes deben mostrar un contador claro en el juego para que los jugadores lleven la cuenta del límite diario que les queda para abrir cajas, y China establece límites al número total de cajas que puede abrir un jugador.

Australia

Australia ha dado un paso reciente hacia la regulación de las Loot Boxes, con el objetivo de proteger a los consumidores y abordar las preocupaciones sobre las mecánicas de juego en los videojuegos. Las nuevas leyes, que entrarán en vigor en septiembre de 2023, se centran en la clasificación: Clasificación M para las Loot Boxes. Los juegos que contengan compras vinculadas al azar dentro del juego, incluidas las Loot Boxes, se clasificarán a partir de ahora como de clasificación M. Esto significa que se recomienda a los jugadores que jueguen a ellos. Esto significa que están recomendados para jugadores mayores de 15 años, pero no están legalmente restringidos para un público más joven.

La clasificación sirve de advertencia a los padres, informándoles sobre los juegos con Loot Boxes para que puedan tomar decisiones informadas para sus hijos. La normativa australiana difiere del planteamiento más estricto de China. La clasificación M es una herramienta valiosa para informar a los padres e influir en el desarrollo de los juegos.

EE.UU.

Estados Unidos presenta un panorama complejo. No existen normas federales sobre las Loot Boxes, pero algunos estados están explorando opciones. El sector del juego ha propuesto medidas de autorregulación, como restricciones de edad y divulgación de las probabilidades, pero la eficacia de estas medidas sigue siendo objeto de debate.

A medida que evolucionen la tecnología y los hábitos de consumo, es probable que continúe el debate sobre la regulación de las Loot Boxes y que más países apliquen nuevas medidas para proteger a los jugadores.

 

Recomendaciones para el juego responsable de menores

Los padres pueden tomar decisiones bien informadas sobre la idoneidad del contenido de los videojuegos para sus hijos comprobando las clasificaciones por edades que aparecen en las cajas de los juegos o en los listados de las tiendas digitales. Estas clasificaciones, que tienen en cuenta la edad y el nivel de madurez, son esenciales para garantizar una experiencia de juego segura y agradable.

Es importante que los padres estudien detenidamente estas clasificaciones y seleccionen juegos que se ajusten a las pautas de edad recomendadas:

ESRB (Junta de clasificación de software de entretenimiento)

  • EC (Primera infancia) - Adecuado para niños a partir de 3 años.
  • E (Todas las personas) - Adecuado para todas las edades.
  • E10+ (A partir de 10 años) - Recomendado a partir de 10 años.
  • T (Adolescente) - Adecuado para mayores de 13 años.
  • M (Maduro) - Recomendado para mayores de 17 años.
  • AO (Sólo adultos) - Dirigido a adultos mayores de 18 años.

PEGI (Información Paneuropea sobre Juegos)

  • 3+ - Adecuado para niños a partir de 3 años.
  • 7+ - Apto para mayores de 7 años.
  • 12+ - Recomendado para mayores de 12 años.
  • 16+ - Recomendado para mayores de 16 años.
  • 18+ - Destinado sólo a adultos.

ACB (Junta Australiana de Clasificación)

  • G - Adecuado para todas las edades.
  • PG - Se recomienda la orientación de los padres.
  • M - Recomendada para público adulto.
  • MA 15+ - Apto para mayores de 15 años.
  • R 18+ - Restringido a mayores de 18 años.

Además de estas clasificaciones por edades, he aquí otras recomendaciones para los padres:

  • Hable con su hijo de los riesgos de los juegos y de sus preocupaciones. Proteja las contraseñas y supervise las descargas para su seguridad en línea.
  • Evalúe la idoneidad de los juegos de su hijo y su adecuación a su edad o madurez para tomar decisiones informadas sobre el contenido.
  • Supervise las transacciones con tarjeta de crédito para evitar gastos imprevistos, identifique los cargos no contabilizados y tome las medidas necesarias.
  • Anime a su hijo a participar en diversas aficiones y actividades para mantener un estilo de vida sano y equilibrado.

Por último, defienda la creación de juegos más seguros compartiendo tus expectativas con desarrolladores y autoridades. Su contribución como guardianes ayuda a mejorar las medidas de seguridad y la normativa sobre juegos.

 

La cuestión de los 15.000 millones de dólares: ¿Regular o No Regular?

Las Loot Boxes comparten una inquietante similitud con los juegos de azar por su elemento de azar, gasto de dinero real y técnicas de manipulación psicológica. El mundo está dividido sobre si regular o no las Loot Boxes.

Aunque algunos podrían argumentar que una normativa más estricta podría suprimir la innovación en el sector del juego, yo sugiero que los reguladores estudien modelos de monetización alternativos que no exploten a los jugadores. Esto podría implicar ofrecer un juego base justo y equilibrado sin depender en exceso de las compras dentro del juego para progresar o competir.

Además, las normativas pueden diseñarse para abordar las principales características de explotación de las Loot Boxes, lo que permitirá seguir innovando en otras áreas de las compras dentro del juego. A largo plazo, los desarrolladores que den prioridad a una experiencia positiva para el jugador podrán prosperar.

Proteger a los jugadores vulnerables de las prácticas depredadoras de las Loot Boxes es más importante que preocuparse por dañar la industria del juego.

Sobre el autor

Angel Cabal

Ex-futbolista del Real Oviedo Club de Fútbol y entusiasta de los casinos desde hace mucho tiempo, con un profundo conocimiento de la industria del iGaming. Estoy constantemente en busca de los últimos bonos, aprovechando mis más de 10 años de experiencia para maximizar sus ganancias de juego.