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L'industrie de 15 milliards de dollars fondée sur les récompenses aléatoires

Pourquoi je me suis inquiété des Loot Boxes et de leurs effets potentiellement néfastes sur les jeunes joueurs

Le frisson que procure l'approche d'une boîte de butin est une sensation que recherchent de nombreux joueurs, mais il s'accompagne de préoccupations croissantes. Les Loot Boxes sont-elles un simple moyen d'obtenir des récompenses ou une forme déguisée de jeu d'argent?

Ce débat a suscité la controverse et certains pays ont pris des mesures. Cet article examine les similitudes entre les Loot Boxes et les jeux d'argent, ainsi que leur impact sur les joueurs, et préconise une réglementation plus stricte pour protéger les joueurs vulnérables.

Pourquoi les joueurs achètent-ils des Loot Boxes?

L'attrait des Loot Boxes, également connues sous le nom de gacha, qui fait référence aux machines à jouets japonaises dans des capsules, provient de leur capacité à fournir aux joueurs ces expériences souhaitables : des améliorations de la jouabilité, le frisson de l'inconnu et la pression de la "peur de manquer" (FOMO).

Les Loot Boxes sont un moyen pour les joueurs d'obtenir des objets recherchés dans le jeu, tels que des armes rares, des apparences de personnages uniques et des améliorations exclusives de la jouabilité. Ce concept, que l'on retrouve dans les jeux de tir (boîtes d'armes), les jeux de cartes (packs d'extension) et les batailles royales (butin en forme de lama), répond au désir d'obtenir des récompenses précieuses qui changent le cours du jeu.

Mais il y a un hic: les Loot Boxes contiennent généralement des objets de rareté variable, les plus convoités apparaissant nettement moins souvent. Cette rareté délibérée alimente l'excitation de la chasse, en gardant les joueurs accrochés à la possibilité de découvrir cet objet qui changera le cours du jeu.

En quoi les Loot Boxes sont-elles similaires aux jeux de hasard?

Les Loot Boxes et les jeux de hasard partagent des caractéristiques importantes qui suscitent des inquiétudes quant à une éventuelle détresse, en particulier chez les jeunes joueurs.

  • Élément de hasard- Les joueurs ne savent pas avec certitude ce qu'ils obtiendront lorsqu'ils achèteront des Loot Boxes ou participeront à des jeux d'argent. Cette imprévisibilité crée un sentiment d'excitation et d'anticipation, similaire à l'achat d'un billet de loterie ou à une machine à sous. Mais contrairement à certains jeux de hasard, où les joueurs peuvent influencer leurs chances, les loot boxes ont généralement des taux de gain non divulgués ou des cotes opaques, ce qui rend difficile pour les joueurs de déterminer la valeur réelle de leur achat.

 

  • De l'argent réel en jeu- Les Loot Boxes et les jeux de hasard impliquent de dépenser de l'argent réel ou de l'argent du jeu pour gagner des objets de valeur dans le jeu. Cela pose des problèmes aux joueurs qui ne sont pas conscients des risques ou des dépenses excessives potentielles. Contrairement aux jeux de hasard traditionnels, les récompenses des Loot Boxes sont limitées à l'environnement du jeu et ne peuvent pas être instantanément converties en argent.

 

  • Les similitudes psychologiques- Les Loot Boxes et les jeux d'argent causent des dommages, en particulier chez les jeunes joueurs. La nature imprévisible des Loot Boxes peut susciter un mélange d'émotions, allant de l'excitation à la frustration. Si la réception d'un objet convoité peut être gratifiante, l'absence de récompense garantie laisse souvent les joueurs déçus et tentés de continuer à dépenser à la recherche d'un peu plus de chance. Ce cycle répétitif peut conduire à une dépendance psychologique, qui est très similaire à celle des jeux d'argent traditionnels.

 

  • L'absence de transparence- Contrairement aux casinos, où les probabilités sont généralement clairement affichées, les taux d'obtention d'objets de valeur dans les Loot Boxes peuvent être masqués ou complètement cachés. Ce manque de transparence fait qu'il est difficile pour les joueurs d'évaluer le coût réel de l'acquisition d'un objet désiré, ce qui alimente le cycle des dépenses dans l'espoir d'avoir de la chance.

 

  • Offres à durée limitée et FOMO- Les jeux proposent des Loot Boxes et des objets exclusifs pour une durée limitée, ce qui crée un sentiment d'urgence et de FOMO qui incite les joueurs à les acheter. Cette stratégie s'apparente aux tactiques des casinos qui utilisent des promotions à durée limitée pour encourager les joueurs à miser davantage.

 

  • Manipulation des quasi-ratés- Les Loot Boxes affichent des quasi-ratés, ce qui donne aux joueurs l'impression qu'ils sont proches d'obtenir des objets rares et les encourage à dépenser davantage. Cela permet d'exploiter l'"aversion pour la perte" ou le sentiment de perdre plus que de gagner. Les machines à sous utilisent également les quasi-échecs pour maintenir l'intérêt et l'espoir des joueurs.

 

  • Mécanismes de paiement au gain: Le jeu de paiement au gain lié aux Loot Boxes oblige les joueurs à dépenser de l'argent réel pour rester compétitifs, à l'instar des jeux de hasard à enjeux élevés.

En reconnaissant ces similitudes, on comprend mieux pourquoi les "loot boxes" suscitent souvent des inquiétudes quant à leurs effets néfastes, en particulier chez les enfants, qui peuvent être plus sensibles à l'excitation du hasard et à la pression de suivre leurs amis dans les jeux en ligne.

Le débat actuel sur les Loot Boxes et le rôle des organismes de réglementation tels que la Gambling Commission met en évidence les complexités de la monétisation dans les jeux et son impact possible sur les joueurs.

 

Impact financier des Lootboxes sur les joueurs

 

crédit image : Statista

 

Outre les parallèles évidents entre les Loot Boxes et les jeux d'argent, il est également essentiel de reconnaître l'impact croissant qu'elles ont sur le bien-être financier des joueurs.

La communauté mondiale des jeux vidéo se compose actuellement d'environ 3,09 milliards de personnes jouant activement à des jeux vidéo. Ce nombre devrait atteindre environ 3,32 milliards dans le monde d'ici 2024.

Au Royaume-Uni, le total provisoire des recettes tirées des paris et des jeux au cours de l'exercice 2023-2024, d'avril à mars, s'élève à 3 389 millions de livres sterling. Ce chiffre représente une augmentation de 86 millions de livres (3 %) par rapport à la période correspondante de l'exercice précédent.

Dr David Zendle & Dr Paul Cairns ont mené une étude qui met en évidence un lien significatif entre les dépenses en Loot Boxes et les problèmes de jeu.

Cela appelle à une réglementation plus stricte des Loot Boxes et suggère des restrictions d'âge et la possibilité de classer les Loot Boxes comme une forme de jeu d'argent afin de les soumettre à une supervision plus stricte.

Cependant, l'impact des Loot Boxes sur les joueurs va au-delà de l'aspect financier. Il a particulièrement affecté l'un des groupes les plus vulnérables, les enfants.

 

Combien d'argent les développeurs de jeux vidéo gagnent-ils avec les Loot Boxes?

Une étude menée par Tomomichi Amano et Andrey Simonov a mis en lumière l'aspect financier des loot boxes. Selon eux, les Loot Boxes génèrent un énorme 15 milliards de dollars par an de revenus, dont une grande partie provient d'un petit groupe de joueurs très dépensiers appelés "baleines".

Les chercheurs proposent que la mise en œuvre de limites de dépenses puisse répondre aux préoccupations réglementaires et offrir une protection aux consommateurs, en particulier pour les joueurs qui dépensent beaucoup. Cependant, ils soulignent également l'importance de trouver un équilibre entre la réglementation et la satisfaction des consommateurs, ainsi que l'impact sur les revenus des sociétés de jeux.

Comment les Loot Boxes affectent les jeunes

Les achats dans les jeux, tels que les Loot Boxes, représentent un risque important pour les enfants et les jeunes, selon un nouveau rapport rédigé par des universitaires des universités de Newcastle et de Loughborough. L'étude, intitulée "Between Gaming and Gambling : Children, Young People, and Paid Reward Systems in Games", réalisée par le Dr James Ash, le Dr Rachel Gordon et le Dr Sarah Mills, a interrogé 42 familles et observé des jeux afin d'étudier l'impact des loot boxes.

Les enfants ont souvent du mal à comprendre la valeur des monnaies du jeu et de l'argent réel, ce qui les conduit à prendre de mauvaises décisions en matière de dépenses. En outre, la nature séduisante et collectionnable des récompenses sous forme de Loot Boxes peut encourager des achats répétés, qui risquent de dépasser les budgets prévus.

L'étude suggère que les développeurs de jeux manipulent les joueurs, en particulier les enfants, pour qu'ils dépensent plus d'argent. Ce phénomène, combiné au caractère aléatoire des Loot Boxes, peut conduire à la frustration et à la déception, ce qui affecte le bien-être émotionnel de l'enfant.

Réglementation mondiale sur les Loot Boxes

Combien de vies d'enfants seront encore affectées avant que les gouvernements du monde entier ne prennent des mesures?

Certains pays n'ont pas mis en place de réglementation spécifique sur les Loot Boxes, tandis que d'autres se sont efforcés de protéger le groupe démographique le plus vulnérable. Voici un aperçu du scénario mondial actuel:

Belgique et Pays-Bas

La Belgique et les Pays-Bas ont pris les mesures les plus décisives, en mettant en œuvre des interdictions complètes sur les Loot Boxes en raison de leur classification en tant que jeux d'argent. Cela signifie que ces pays interdisent la vente de Loot Boxes dans les jeux, qu'elles puissent être achetées avec de l'argent réel ou de la monnaie du jeu.

Chine

La Chine a mis en œuvre certaines des réglementations les plus complètes au monde sur les Loot Boxes, reflétant son inquiétude quant au comportement de jeu qu'elles peuvent encourager. Ces réglementations visent à accroître la transparence et à limiter les dépenses:

  • Les joueurs ne peuvent pas acheter des Loot Boxes directement avec de la monnaie réelle ou virtuelle du jeu, ce qui supprime l'élément "payer pour gagner".
  • Les développeurs doivent veiller à ce que les objets obtenus par le biais des Loot Boxes puissent également être acquis par d'autres moyens, ce qui permet aux joueurs de progresser sans dépendre de la chance. Les mécanismes qui créent une dépense forcée sont interdits, et les chances d'obtenir des objets spécifiques dans les Loot Boxes doivent être rendues publiques et précises.
  • Un registre des résultats des Loot Boxes pour les 90 derniers jours doit être mis à la disposition du public. Les jeux comportant des Loot Boxes doivent afficher un compteur clair dans le jeu pour que les joueurs puissent suivre leur limite journalière restante pour l'ouverture des boîtes, et la Chine fixe des limites au nombre total de boîtes qu'un joueur peut ouvrir.

Australie

L'Australie a récemment pris des mesures pour réglementer les loot boxes, dans le but de protéger les consommateurs et de répondre aux préoccupations concernant les mécanismes de jeu dans les jeux vidéo. Les nouvelles lois, mises en œuvre en septembre 2023, se concentrent sur la classification: M-Rating for Loot Boxes. Les jeux qui contiennent des achats en jeu liés au hasard, y compris les loot boxes, seront désormais classés M-Rating. Cela signifie qu'ils sont recommandés aux joueurs âgés de 15 ans et plus, mais qu'ils ne sont pas légalement limités à un public plus jeune.

La classification sert d'avertissement aux parents, les informant sur les jeux contenant des Loot Boxes afin qu'ils puissent prendre des décisions éclairées pour leurs enfants. La réglementation australienne diffère de l'approche plus stricte de la Chine. La classification M est un outil précieux pour informer les parents et influencer le développement des jeux.

ÉTATS-UNIS

Les États-Unis présentent une image complexe. Il n'existe pas de réglementation fédérale sur les Loot Boxes, mais certains États étudient des options. L'industrie du jeu a proposé des mesures d'autorégulation, telles que des restrictions d'âge et la divulgation des cotes, mais l'efficacité de ces mesures fait toujours l'objet d'un débat.

Avec l'évolution des technologies et des habitudes des consommateurs, le débat sur la réglementation des "loot boxes" devrait se poursuivre, et d'autres pays pourraient mettre en œuvre de nouvelles mesures pour protéger les joueurs.

 

Recommandations pour un jeu responsable pour les mineurs

Les parents peuvent décider en toute connaissance de cause si le contenu des jeux vidéo convient à leurs enfants en vérifiant les classifications par âge affichées sur les boîtes de jeu ou les listes des boutiques numériques. Ces classifications, qui tiennent compte de l'âge et du niveau de maturité, sont essentielles pour garantir une expérience de jeu sûre et agréable.

Il est important que les parents examinent attentivement ces classifications et choisissent des jeux qui correspondent aux lignes directrices recommandées pour l'âge:

ESRB (Entertainment Software Rating Board)

  • EC (Early Childhood) - Convient aux enfants de 3 ans et plus.
  • E (Tout le monde) - Convient à tous les âges.
  • E10+ (Tout le monde à partir de 10 ans) - Recommandé à partir de 10 ans.
  • T (Teenager) - Convient aux 13 ans et plus.
  • M (Mature) - Recommandé pour les 17 ans et plus.
  • AO (Adults Only) - Destiné aux adultes âgés de 18 ans et plus.

PEGI (Pan-European Games Information)

  • 3+ - Convient aux enfants âgés de 3 ans et plus.
  • 7+ - Convient aux 7 ans et plus.
  • 12+ - Recommandé pour les 12 ans et plus.
  • 16+ - Recommandé pour les plus de 16 ans.
  • 18+ - Réservé aux adultes.

ACB (Australian Classification Board)

  • G - Convient à tous les âges.
  • PG - Conseils parentaux recommandés.
  • M - Recommandé pour un public adulte.
  • MA 15+ - Convient aux plus de 15 ans.
  • R 18+ - Réservé aux adultes âgés de 18 ans et plus.

Outre ces classements par âge, voici d'autres recommandations à l'intention des parents:

  • Parlez à votre enfant des risques liés aux jeux et de vos préoccupations. Protégez les mots de passe et supervisez les téléchargements pour assurer leur sécurité en ligne.
  • Évaluez les jeux de votre enfant pour déterminer s'ils sont adaptés à son âge ou à sa maturité afin de prendre des décisions éclairées quant à leur contenu.
  • Surveillez les transactions par carte de crédit pour éviter les dépenses imprévues, identifiez les frais non comptabilisés et prenez les mesures nécessaires.
  • Encouragez votre enfant à s'impliquer dans divers passe-temps et activités afin de maintenir un mode de vie sain et équilibré.

Enfin, militez pour des jeux plus sûrs en faisant part de vos attentes aux développeurs et aux autorités. Votre contribution en tant que gardiens permet d'améliorer les mesures de sécurité et la réglementation des jeux.

 

La question des 15 milliards de dollars : réglementer ou ne pas réglementer?

Les Loot Boxes présentent une similitude troublante avec les jeux d'argent, avec leur part de hasard, la dépense d'argent réel et les techniques de manipulation psychologique. Le monde est divisé sur la question de savoir s'il faut ou non réglementer les Loot Boxes.

Alors que certains pourraient faire valoir qu'une réglementation plus stricte pourrait supprimer l'innovation dans le secteur des jeux, je suggère que les régulateurs envisagent des modèles de monétisation alternatifs qui n'exploitent pas les joueurs. Il pourrait s'agir d'offrir un jeu de base juste et équilibré sans dépendre excessivement des achats dans le jeu pour progresser ou être compétitif.

En outre, les réglementations peuvent être conçues de manière à cibler les principales caractéristiques d'exploitation des Loot Boxes, ce qui permet de poursuivre l'innovation dans d'autres domaines des achats dans le jeu. À long terme, les développeurs qui privilégient une expérience positive pour les joueurs pourront prospérer.

Il est plus important de protéger les joueurs vulnérables contre les pratiques prédatrices des loot boxes que de s'inquiéter des dommages causés à l'industrie du jeu.

A propos de l'auteur

Angel Cabal

Ancien joueur de football du Real Oviedo Football Club et passionné de casino de longue date, j'ai une connaissance approfondie de l'industrie du jeu en ligne. Je suis constamment à l'affût des derniers bonus et je mets à profit mes plus de 10 ans d'expertise pour maximiser vos retours sur investissement.