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2022's New Football Games

Durante anos, FIFA e PES estiveram no centro do cenário dos jogos de futebol - quase sem oposição - e colheram os frutos do controle desse mercado imensamente popular. Este ano, no entanto, com alguns novos IPs no horizonte, 2022 promete marcar uma das maiores reformas no cenário dos videogames de futebol desde o lançamento do primeiro título FIFA em 1993. Os dois Golias que já governaram o reino dos simuladores de futebol estão prontos para enfrentar uma competição acirrada por seus tronos. Naturalmente, essa é uma revelação empolgante, pois levará os desenvolvedores a elevar seus produtos e apresentar as melhores versões de seus títulos anuais de futebol. Neste artigo, examinaremos o estado atual do setor de jogos de futebol e, ao mesmo tempo, olharemos para o futuro e nos aprofundaremos nos novos IPs que serão lançados.

EA SPORTS FIFA 22

Este ano, com o FIFA 22, a EA entregou um jogo bem arrumado, mas, em geral, sem brilho e sem inspiração para sua cobiçada franquia global. Em sua maior parte, o FIFA 22 é mais um caso em que a EA confia demais em sua galinha dos ovos de ouro, que é a vasta gama de licenças e parcerias com clubes à sua disposição. Isso, aliado à apresentação visual astuta e à grande variedade de modos de jogo, faz com que o pacote final pareça mais completo do que outros jogos de futebol lançados este ano. Dito isso, parece que não se pode ensinar truques novos a um cachorro velho, pois o FIFA 22 se sente tão confortável com sua falta de inovação quanto o torcedor médio está jogando e redescobrindo o novo jogo. Poucos esforços são feitos para reinventar a roda ou simplesmente melhorar o jogo anterior. As promessas infladas de hipermovimento e o poder dos consoles de última geração não são cumpridas e servem mais como distrações triviais do que como mudanças tangíveis na jogabilidade. Para sorte da EA, sua falta de ambição não será o principal alvo de críticas no mundo dos jogos de futebol este ano. A cadeira quente já está ocupada pela KONAMI e o mais recente lançamento do estúdio: eFOOTBALL.

Franquia eFOOTBALL da Konami

Não é segredo que o eFOOTBALL teve um lançamento catastrófico. A versão de lançamento do jogo foi tão terrível que rapidamente se tornou objeto de escrutínio e controvérsia em massa na comunidade de jogos de futebol. De fato, o lançamento foi tão turbulento e tão mal recebido que levou a Konami a pedir desculpas oficiais aos seus fãs dedicados. Jogar o jogo em primeira mão nos deu uma compreensão clara do motivo pelo qual a Konami sentiu a necessidade de emitir o pedido de desculpas. Todas as facetas do jogo são podres, de cima a baixo. A mecânica é desajeitada e pouco intuitiva, os gráficos são comicamente horríveis e a jogabilidade é dolorosamente monótona e repetitiva. O único fator de redenção possível é o fato de a Konami ter lançado o jogo como um título gratuito. É interessante notar que o público em geral se opôs a essa decisão, com a maioria dos fãs do PES chegando a dizer que prefeririam pagar pelo jogo se pudessem ter o antigo PES de volta. No entanto, a Konami está se mantendo firme e, para seu crédito, desde então divulgou uma declaração explicando que o eFOOTBALL receberá suporte consistente e dedicado durante todo o seu ciclo de vida. A esperança é que essas muitas atualizações acabem elevando o jogo aos padrões de qualidade e realismo pelos quais a Konami e a série PES em geral são conhecidas. A primeira grande atualização do ciclo de vida do eFOOTBALL é a v1.0.

Após a repercussão negativa e as críticas ao estado de lançamento do eFOOTBALL, a Konami decidiu emitir uma declaração pública na qual pediu desculpas aos fãs e prometeu continuar melhorando e atualizando o jogo de forma consistente: "este trabalho será continuamente  atualizado, a qualidade será melhorada e o conteúdo será adicionado de forma consistente". Para seu crédito, a Konami cumpriu em grande parte a promessa de atualizações consistentes, com o jogo recebendo patches frequentes e pequenas correções de bugs que contribuem para uma experiência de jogo geralmente mais suave. No entanto, embora a frequência das atualizações tenha sido constante e louvável, a Konami ainda não havia cumprido a promessa nas duas frentes mais importantes: conteúdo e jogabilidade. Mas, como sabemos, o eFOOTBALL ainda é, sem dúvida, um trabalho em andamento, o que nos leva à nova atualização V1. O patch v1.0 substituiu a antiga versão v0.9.1 do jogo e melhorou drasticamente o que importa, adicionando conteúdo novo e renovando a jogabilidade.

UFL: O novo garoto no bloco

UFL é uma experiência de futebol AAA e gratuita desenvolvida no Unreal Engine para PS4, PS5, Xbox One e Xbox Series S/X. No jogo, você cria seu próprio clube e compete contra amigos e outros adversários on-line para melhorar e desenvolver sua equipe. A Strikerz Inc., desenvolvedora do jogo, afirmou que a UFL será uma experiência predominantemente on-line, gratuita e justa para todos os competidores. Em nossa opinião, o UFL compartilha muito do DNA do modo Ultimate Team do FIFA. Os principais objetivos de formar uma equipe, buscar recompensas e competir para subir na classificação fazem parte do UFL. A principal diferença aqui é que o UFL é gratuito e não incluirá microtransações irritantes e excessivas, como as que são parte integrante do modelo FUT. Essas distinções são perfeitamente resumidas pelo slogan central do UFL: "FREE TO PLAY, FAIR TO PLAY". Com isso, temos uma ótima visão do que os desenvolvedores estão tentando alcançar e qual é a sua missão. A aspiração da Strikerz Inc é criar um jogo que recompense os jogadores com base na habilidade, no desempenho e no tempo gasto jogando. Essa abordagem é inovadora quando comparada à polêmica filosofia pay-to-win da EA, que incentiva o gasto de dinheiro real para melhorar sua equipe e obter recompensas no jogo. A EA já enfrentou e superou grandes obstáculos legais apenas para manter os pacotes FUT e a mecânica das caixas de saque no jogo. O resultado de operar nessa área cinzenta legal e moral é que o FUT pode prosperar ano após ano e gerar margens de lucro gigantescas. No entanto, neste ano, o UFL parece estar pronto para desafiar a popularidade do FUT e, talvez, revelar as maiores falhas do modo de jogo. Nesse sentido, o UFL não é apenas mais um jogo de futebol que desafia o FIFA pelo trono. Ele representa muito mais do que isso. A UFL simboliza um campo de jogo nivelado e, em seu cerne, representa o espírito de competição pura e honesta. O CEO da Strikerz Inc, Eugene Nashilov, resumiu isso perfeitamente na última revelação de jogabilidade do UFL - que estreou em 27 de janeiro de 2022 - quando explicou que o objetivo do UFL é "criar um jogo imune aos problemas que estão bloqueando o progresso geral" do setor de jogos de futebol. É claro que temos algumas reservas quanto ao projeto da UFL, principalmente no que diz respeito à falta de equipes e jogadores licenciados. Essas limitações podem ser prejudiciais a um jogo que promete aos jogadores a capacidade de montar o próprio time dos sonhos. Querer contratar seus jogadores favoritos e descobrir que eles não estão no jogo pode ser o fator decisivo para alguns voltarem ao Ultimate Team. Esperamos que, com o tempo, a biblioteca de clubes e jogadores licenciados da UFL cresça a ponto de competir com a lista infinitamente extensa de parcerias de futebol da EA.

No final, a UFL parece ser um projeto realmente ambicioso que toma medidas ousadas para trazer a mudança tão necessária e sacudir um setor estagnado. Como em qualquer jogo, é claro que haverá falhas e deficiências, mas isso não deve nos impedir de aplaudir a inovação e as novas ideias. Dessa forma, a Strikerz Inc não é apenas um pequeno desenvolvedor independente criando um projeto de paixão, mas um pioneiro que dá o exemplo. O sucesso desse jogo pode abrir caminho para um boom de novos jogos de futebol, criados por equipes menores, revigoradas com a crença de que podem rivalizar com gigantes corporativos como a EA e a Konami.

GOLS: A criptografia encontra o futebol virtual

O GOALS é o próximo jogo de futebol ambicioso no horizonte depois do UFL. Assim como o UFL, o GOALS se concentra no modo multijogador on-line e segue o mesmo caminho de "montar o time dos sonhos" popularizado pelo modo FUT da EA. Infelizmente, devido ao fato de o jogo estar nos estágios iniciais de desenvolvimento, isso significa que há muito menos informações sobre ele. O GOALS é um projeto muito mais obscuro do que os outros jogos mencionados neste artigo. Há alguns fatos concretos que foram compartilhados com o público, mas nada que envolva imagens reais de jogabilidade ou um trailer. O que sabemos sobre o GOALS é que se trata de outro novo jogo de futebol que está sendo criado por uma pequena equipe de desenvolvedores apaixonados. Outra coisa que deve ser observada é que o GOALS não incluirá nenhum jogador ou clube licenciado. Em vez disso, o jogo apresenta jogadores aleatórios gerados por IA, todos exclusivos e negociáveis no blockchain. A ideia é que, ao jogar o jogo e aprimorar seus jogadores, eles ganhem mais valor e possam ser vendidos por recompensas monetárias reais por meio do uso de criptomoedas. Na verdade, a visão da GOALS está profundamente ligada ao crescente mercado de criptomoedas e ao fenômeno global das NFTs. A equipe da GOALS parece estar adotando uma estratégia "Play to Earn" (Jogar para ganhar) que incentiva os jogadores a passar mais tempo jogando o jogo para receber recompensas digitais tangíveis, resgatáveis no blockchain. Essa abordagem é evidentemente muito nova e experimental, o que significa que não há como prever como ela será recebida na comunidade de jogos em geral. Resta saber se esse é um conceito que os jogadores irão adotar ou rejeitar completamente. O equilíbrio estará em tornar as recompensas atraentes o suficiente para que você continue jogando, mas não tão loucas que superem a jogabilidade e a mecânica. De qualquer forma, a equipe por trás do GOALS afirmou que as criptomoedas e os NFTs serão parte integrante do jogo. Isso significa que, se você for um cínico em relação às criptomoedas ou tiver uma certa aversão à moeda digital, esse jogo provavelmente não é para você. Por outro lado, se você deseja que um jogo de futebol incorpore conceitos mais modernos, como NFTs e criptomoedas, então o GOALS deve ser ideal para você.

Em resumo, o GOALS é uma abordagem intrigante e experimental do gênero de videogame de futebol. O jogo parece levar o setor a uma direção nova e distintamente moderna, introduzindo o uso de criptomoedas e NFTs. Por outro lado, os jogadores provavelmente aguardarão o lançamento de imagens reais de jogabilidade antes de julgar o jogo. Se a jogabilidade for divertida e gratificante, a ideia de adicionar criptomoedas e NFTs se tornará apenas um pilar de apoio da experiência, mas, se a jogabilidade for decepcionante, essas adições serão consideradas como artifícios vazios que estragam o potencial do jogo. No final, o tempo dirá se a equipe do GOALS é capaz de cumprir o que foi anunciado e incorporar esses conceitos progressivos de uma forma que pareça autêntica, mas também divertida para o jogador.

Conclusão

Depois de décadas no topo do setor, sem concorrência e sem desafios, a EA e a Konami estão finalmente enfrentando pressão com a chegada dos novos garotos do pedaço: UFL e GOALS. Anos mais tarde, poderemos nos lembrar de 2022 e do lançamento do UFL como os catalisadores da mudança. O ano em que os gigantes corporativos foram expostos por sua passividade e ganância e o ano em que novos padrões foram estabelecidos no gênero de jogos de futebol. Seja você um fã devotado do FIFA ou um jogador obstinado do PES, a perspectiva de ter mais opções e novos jogos para escolher é, sem dúvida, um passo na direção certa. Até lá, mantenha-se atualizado sobre tudo relacionado a FIFA, PES e eSPORTs junto a nós aqui na Game Champions.

Sobre o autor

Alex Cabal

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