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2022's New Football Games

Jahrelang standen FIFA und PES im Mittelpunkt der Fußballspielszene - fast ohne Gegenwehr - und profitierten von der Kontrolle dieses äußerst beliebten Marktes. In diesem Jahr jedoch, mit einigen neuen IPs am Horizont, verspricht das Jahr 2022 eine der größten Reformen in der Landschaft der Fußball-Videospiele seit der Veröffentlichung des allerersten FIFA-Titels im Jahr 1993 zu werden. Die beiden Goliaths, die einst das Reich der Fußballsimulatoren beherrschten, werden sich einen erbitterten Kampf um ihre Throne liefern. Das ist natürlich eine aufregende Neuigkeit, denn sie wird die Entwickler dazu bringen, ihre Produkte zu verbessern und die besten Versionen ihrer jährlichen Fußballtitel herauszubringen. In diesem Artikel werden wir den aktuellen Stand der Fußballspielindustrie untersuchen, aber auch einen Blick in die Zukunft werfen und uns mit den neuen IPs befassen, die demnächst veröffentlicht werden.

EA SPORTS FIFA 22

In diesem Jahr hat EA mit FIFA 22 einen ordentlichen, aber insgesamt wenig überzeugenden und uninspirierten Beitrag zu seiner begehrten globalen Franchise abgeliefert. Im Großen und Ganzen ist FIFA 22 ein weiterer Fall, in dem sich EA zu sehr auf seine goldene Gans verlässt, nämlich die große Anzahl an Lizenzen und Vereinspartnerschaften, die ihnen zur Verfügung stehen. In Verbindung mit der geschickten visuellen Präsentation und der großen Vielfalt an Spielmodi fühlt sich das Gesamtpaket runder und vollständiger an als andere Fußballspiele, die dieses Jahr veröffentlicht wurden. Allerdings scheint es, als könne man einem alten Hund keine neuen Tricks beibringen, denn FIFA 22 fühlt sich mit seinem Mangel an Innovation genauso wohl wie der durchschnittliche Fan, der das neue Spiel spielt und wiederentdeckt. Es wird kaum versucht, das Rad neu zu erfinden oder das Vorgängerspiel einfach zu verbessern. Die aufgeblasenen Versprechungen von Hyper-Motion und der Power der Next-Generation-Konsolen fallen erwartungsgemäß auf die Nase und dienen eher als triviale Ablenkung, als dass sie spürbare Veränderungen im Gameplay bewirken. Zum Glück für EA wird ihr Mangel an Ehrgeiz in diesem Jahr nicht der Hauptkritikpunkt in der Welt der Fußballspiele sein. Der heiße Stuhl ist bereits von KONAMI und der neuesten Veröffentlichung des Studios besetzt: eFOOTBALL.

Konamis eFOOTBALL-Franchise

Es ist kein Geheimnis, dass eFOOTBALL einen katastrophalen Start hatte. Der Release-Build des Spiels war so miserabel, dass er in der Fußball-Gemeinde schnell zum Gegenstand massiver Kritik und Kontroversen wurde. Die Veröffentlichung war sogar so turbulent und wurde so schlecht aufgenommen, dass Konami sich offiziell bei seinen treuen Fans entschuldigen musste. Als wir das Spiel aus erster Hand gespielt haben, wurde uns klar, warum Konami das Bedürfnis hatte, sich zu entschuldigen. Das Spiel ist in jeder Hinsicht miserabel, von oben bis unten. Die Spielmechanik ist klobig und unintuitiv, die Grafik ist komisch und das Gameplay ist schmerzhaft langweilig und repetitiv. Der einzige mögliche rettende Faktor ist die Tatsache, dass Konami das Spiel als Free-to-Play-Titel veröffentlicht hat. Interessanterweise war die Öffentlichkeit im Allgemeinen gegen diese Entscheidung. Die meisten PES-Fans gingen sogar so weit zu sagen, dass sie lieber für das Spiel bezahlen würden, wenn sie das alte PES zurückbekommen könnten. Nichtsdestotrotz bleibt Konami hartnäckig und hat inzwischen eine Erklärung veröffentlicht, in der sie erklären, dass eFOOTBALL während seines gesamten Lebenszyklus beständigen und engagierten Support erhalten wird. Die Hoffnung ist, dass diese vielen Updates das Spiel schließlich auf den Qualitäts- und Realismusstandard heben, für den Konami und die PES-Serie im Allgemeinen bekannt sind. Das erste große Update im Lebenszyklus von eFOOTBALL ist v1.0.

Nach der Kritik an der Veröffentlichung von eFOOTBALL entschloss sich Konami zu einer öffentlichen Stellungnahme, in der sie sich bei den Fans entschuldigten und versprachen, das Spiel kontinuierlich zu verbessern und zu aktualisieren: "Diese Arbeit wird kontinuierlich  aktualisiert, die Qualität wird verbessert und es werden ständig neue Inhalte hinzugefügt." Konami ist es zu verdanken, dass das Versprechen der ständigen Aktualisierungen eingehalten wurde, denn das Spiel wird regelmäßig mit Patches und kleineren Fehlerbehebungen versorgt, was zu einem allgemein flüssigeren Spielerlebnis beiträgt. Doch während die Häufigkeit der Updates konstant und lobenswert war, musste Konami die zwei wichtigsten Punkte noch erfüllen: Inhalt und Gameplay. Aber wie wir wissen, ist eFOOTBALL immer noch unbestreitbar ein "Work in Progress", was uns zum neuen V1-Update bringt. Der v1.0 Patch hat den alten v0.9.1 Build des Spiels ersetzt und die wichtigsten Dinge drastisch verbessert, indem neue Inhalte hinzugefügt und das Gameplay überarbeitet wurden.

UFL: Das neue Kind im Block

UFL ist ein kostenloses AAA-Fußballspiel, das in der Unreal Engine für PS4, PS5, Xbox One und Xbox Series S/X entwickelt wurde. Im Spiel gründest du deinen eigenen Verein und trittst gegen Freunde und andere Online-Gegner an, um dein Team zu verbessern und zu vergrößern. Die Entwickler von Strikerz Inc. betonen, dass die UFL ein Online-Erlebnis sein wird, das für alle Teilnehmer kostenlos und fair ist. In unseren Augen hat die UFL viele Gemeinsamkeiten mit dem FIFA Ultimate Team-Modus. Die Hauptziele des Teamaufbaus, das Sammeln von Belohnungen und das Kämpfen um den Aufstieg in der Rangliste sind alle Teil der UFL. Der Hauptunterschied besteht darin, dass UFL kostenlos spielbar ist und keine lästigen Mikrotransaktionen enthält, wie sie bei FUT üblich sind. Diese Unterscheidungen werden durch den zentralen Slogan der UFL perfekt zusammengefasst: "FREE TO PLAY, FAIR TO PLAY". Dies gibt uns einen guten Einblick in die Ziele der Entwickler und ihre Mission. Das Ziel von Strikerz Inc. ist es, ein Spiel zu entwickeln, das die Spieler nach ihren Fähigkeiten, ihrer Leistung und ihrer Spielzeit belohnt. Dieser Ansatz ist erfrischend, wenn man ihn mit der umstrittenen Pay-to-Win-Philosophie von EA vergleicht, die dazu auffordert, echtes Geld auszugeben, um das eigene Team zu verbessern und Belohnungen im Spiel zu erhalten. EA hat bereits große rechtliche Hindernisse überwunden, nur um die FUT-Pakete und die Beutekisten-Mechanik im Spiel zu halten. Das Ergebnis dieser rechtlichen und moralischen Grauzone ist, dass FUT Jahr für Jahr florieren und gigantische Gewinnspannen einbringen kann. In diesem Jahr dürfte die UFL jedoch die Popularität von FUT in Frage stellen und vielleicht die größten Schwächen des Spielmodus aufzeigen. In diesem Sinne ist die UFL nicht nur ein weiteres Fußballspiel, das FIFA den Thron streitig macht. Es steht für viel mehr als das. Die UFL symbolisiert gleiche Wettbewerbsbedingungen und verkörpert im Kern den Geist des reinen, ehrlichen Wettbewerbs. Eugene Nashilov, CEO von Strikerz Inc., brachte es bei der UFL-Präsentation, die am 27. Januar 2022 stattfand, perfekt auf den Punkt, als er erklärte, dass es das Ziel von UFL sei, "ein Spiel zu schaffen, das immun gegen die Probleme ist, die den allgemeinen Fortschritt der Fußballspielindustrie blockieren". Natürlich haben wir einige Vorbehalte gegenüber dem UFL-Projekt, die sich vor allem auf das Fehlen von lizenzierten Teams und Spielern beziehen. Diese Einschränkungen könnten sich nachteilig auf ein Spiel auswirken, das den Spielern die Möglichkeit bietet, ihr eigenes Traumteam zusammenzustellen. Der Wunsch, seine Lieblingsspieler zu verpflichten, nur um dann festzustellen, dass sie nicht im Spiel sind, könnte für einige den Ausschlag geben, wieder zu Ultimate Team zurückzukehren. Es bleibt zu hoffen, dass die UFL-Bibliothek an lizenzierten Vereinen und Spielern mit der Zeit so weit wächst, dass sie mit EAs unendlich umfangreicher Liste an Fußballpartnerschaften mithalten kann.

Letztendlich scheint die UFL ein wirklich ehrgeiziges Projekt zu sein, das mutige Schritte unternimmt, um dringend benötigte Veränderungen herbeizuführen und eine stagnierende Branche aufzurütteln. Wie bei jedem Spiel wird es natürlich Fehler und Unzulänglichkeiten geben, aber das sollte uns nicht davon abhalten, Innovation und neue Ideen zu begrüßen. Auf diese Weise sind Strikerz Inc. nicht nur kleine Indie-Entwickler, die ein leidenschaftliches Projekt schaffen, sondern Pioniere, die ein Beispiel geben. Der Erfolg dieses Spiels könnte den Weg für einen Boom neuer Fußballspiele ebnen, die von kleineren Teams entwickelt werden, die mit der Überzeugung antreten, dass sie es mit Konzernriesen wie EA und Konami aufnehmen können.

GOALS: Krypto trifft auf virtuellen Fußball

GOALS ist das nächste ambitionierte Fußballspiel am Horizont nach UFL. Ähnlich wie UFL konzentriert sich GOALS auf den Online-Mehrspielermodus und geht den gleichen Weg wie der FUT-Modus von EA, bei dem man sein Traumteam zusammenstellen kann. Da sich das Spiel noch in einem frühen Stadium der Entwicklung befindet, gibt es leider nur wenige Informationen darüber. GOALS ist im Vergleich zu den anderen in diesem Artikel erwähnten Spielen ein eher obskures Projekt. Es gibt ein paar konkrete Fakten, die mit der Öffentlichkeit geteilt wurden, aber nichts, was echtes Gameplay-Material oder einen Trailer beinhaltet. Was wir über GOALS wissen, ist, dass es ein weiteres neues Fußballspiel ist, das von einem kleinen Team leidenschaftlicher Entwickler entwickelt wird. Ein weiterer wichtiger Punkt ist, dass GOALS keine lizenzierten Spieler oder Vereine enthalten wird. Stattdessen bietet das Spiel zufällig generierte KI-Spieler, die alle einzigartig sind und auf der Blockchain gehandelt werden können. Die Idee ist, dass durch das Spielen des Spiels und das Aufrüsten der Spieler diese einen höheren Wert erhalten und dann für echte Geldbelohnungen durch die Verwendung von Kryptowährung verkauft werden können. In der Tat ist die Vision von GOALS eng mit dem wachsenden Kryptowährungsmarkt und dem globalen Phänomen der NFTs verwoben. Das GOALS-Team scheint eine "Play to Earn"-Strategie zu verfolgen, die den Spielern einen Anreiz bietet, mehr Zeit mit dem Spiel zu verbringen, um greifbare digitale Belohnungen zu erhalten, die auf der Blockchain eingelöst werden können. Dieser Ansatz ist offensichtlich sehr neu und experimentell, was bedeutet, dass es keine Möglichkeit gibt, vorherzusagen, wie er in der breiteren Spielergemeinschaft aufgenommen werden wird. Es bleibt abzuwarten, ob sich die Spieler für dieses Konzept begeistern oder es rundweg ablehnen werden. Die Gratwanderung wird darin bestehen, die Belohnungen so attraktiv zu gestalten, dass sie zum Spielen anregen, aber nicht so verrückt, dass sie das Gameplay und die Spielmechanik überwiegen. Auf jeden Fall hat das Team hinter GOALS versichert, dass Kryptowährungen und NFTs ein integraler Bestandteil des Spiels sein werden. Das heißt, wenn Sie ein Krypto-Zyniker sind oder eine gewisse Abneigung gegen digitale Währungen haben, ist dieses Spiel wahrscheinlich nichts für Sie. Wenn Sie sich jedoch nach einem Fußballspiel sehnen, das modernere Konzepte wie NFTs und Kryptowährungen beinhaltet, dann sollte GOALS genau das Richtige für Sie sein.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass GOALS eine faszinierende und experimentelle Interpretation des Fußball-Videospielgenres ist. Das Spiel scheint die Branche durch die Einführung von Kryptowährungen und NFTs in eine neuartige und ausgesprochen moderne Richtung zu bringen. Andererseits werden die Spieler wahrscheinlich auf die Veröffentlichung von echtem Gameplay-Material warten, bevor sie das Spiel beurteilen können. Wenn das Spiel Spaß macht und lohnend ist, dann wird die Idee, Kryptowährungen und NFTs hinzuzufügen, einfach zu einer tragenden Säule des Spielerlebnisses, aber wenn das Spiel enttäuschend ist, dann werden diese Zusätze als leere Spielereien betrachtet, die das Potenzial des Spiels verderben. Letztendlich wird die Zeit zeigen, ob das GOALS-Team in der Lage ist, dem Hype gerecht zu werden und diese fortschrittlichen Konzepte auf eine Weise zu integrieren, die sich authentisch anfühlt und dem Spieler auch Spaß macht.

Schlussfolgerung

Nachdem EA und Konami jahrzehntelang konkurrenzlos und unangefochten an der Spitze der Branche standen, sehen sie sich nun endlich durch die Ankunft der neuen Kinder im Block unter Druck gesetzt: UFL und GOALS. Jahre später werden wir vielleicht auf das Jahr 2022 und die Veröffentlichung von UFL als Katalysator für Veränderungen zurückblicken. Es war das Jahr, in dem die Passivität und Gier der Konzerne entlarvt wurde und in dem neue Maßstäbe für das Genre der Fußballspiele gesetzt wurden. Ob Sie nun ein eingefleischter FIFA-Fan oder ein eingefleischter PES-Spieler sind, die Aussicht auf mehr Optionen und neue Spiele ist zweifellos ein Schritt in die richtige Richtung. Bis dahin bleiben Sie auf dem Laufenden über alles, was mit FIFA, PES und eSPORT zu tun hat, indem Sie uns hier bei Game Champions besuchen.

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